Jubileumboek over drie generaties ijzerboeren

Ter gelegenheid van het 75-jarig bestaan van Marree Bouw & Techniek uit Harderwijk is een jubileumboek gepresenteerd. ‘Drie generaties in ijzerwaren’ van journalist Wim Timmers is uitgekomen als deel zestien van de Harderwijk Reeks. Het is voor het eerst dat een industriële onderneming deze eer te beurt valt.

Tijdens een druk bezochte bijeenkomst, vrijdag 12 september, op de bedrijfsvloer aan de Van Leeuwenhoekstraat overhandigde directeur Ben Marree het eerste exemplaar aan zijn moeder Anneke. ‘Ik ben maar een simpele, maar ook trotse ijzerboer,’ aldus Ben Marree. ‘In 75 jaar zijn we uitgegroeid tot een vakkundig familiebedrijf. Ik draag het boek postuum op aan mijn vader.’ Volgens zijn moeder zou Roel Marree ontzettend ingenomen zijn met zowel het boek als het bedrijf, al had hij het jubileumfeest veel te duur gevonden.

Wim Timmers heeft niet alleen al meer uitgaven in de Harderwijk Reeks op zijn naam staan, hij behoort als oom van Ben Marree ook nog eens tot de familie. Toch schreef hij een objectief verhaal waarin naast de succesjaren ook de zakelijke tegenslagen aan bod komen. Tegelijkertijd schetst Wim Timmers een beeld van de Harderwijkse stadsgeschiedenis. Gelijk op de eerste bladzijden van het boek neemt hij de lezer mee als Roel Marree in 1933 vanuit het treinstation de binnenstad inloopt.

Aan het Kerkplein staat een winkel te koop waar hij niet veel later IJzermagazijn De Concurrent begint.

Marree die in Utrecht als metaalbewerker bij Werkspoor in dienst was, verandert deze naam in 1937 in IJzermagazijn en Triplexhandel R. Marree. In die beginjaren is de handel bescheiden. De industrie stelt nog niets voor en pas na de oorlog zal het leger een interessante klant worden. Marree moet het doen met incidentele verkopen als een nijptang voor 45 cent, of een bijl van 75 cent.

‘Ik had de beschikking over veel oud materiaal, als krantenknipsels, stageverslagen, rekeningen, foto’s en natuurlijk de verhalen van de familie,’ vertelt Timmers. ‘Zo zijn weinig bekende feiten naar boven gekomen bijvoorbeeld over de oorlogsjaren. Roel Marree was de leider van een groep verkenners die de opvang verzorgden van hongerlopers uit het westen. Hij heeft voortdurend het verzet geholpen, maar weigerde nadien een medaille omdat zo velen die het niet verdienden er ook een ontvingen.’

Onder zijn zoon en opvolger Roel Marree die in 1971 de nieuwe directeur werd  begon de expansie. In Ermelo kwam een tweede winkel, in Lelystad een derde en het Harderwijkse Kerkplein wordt ingeruild voor de Verkeersweg. De verkoophal van 1200 vierkante meter functioneert als groothandel voor het bedrijfsleven. Op de hoek van de Donkerstraat met de Smeepoortstraat opent in 1979 Marree Lux voor de huishoudelijke artikelen.

‘Mijn zwager Roel kreeg de kriebels omdat de verwachting was dat Harderwijk door zou groeien naar honderdduizend inwoners. In de moeilijke jaren tachtig krijgt hij gelukkig steun van vrienden van de Rotary. Toen het vanwege de vele investeringen te veel werd, hebben zij geholpen om de zaak weer op de rails te krijgen.’

In 2001 als Ben als derde generatie aan de leiding komt, ontstaat Marree Bouw & Techniek dat een jaar later een nieuw onderkomen op de Van Leeuwenhoekstraat betrekt. Een nieuwe succestijd breekt aan en tegenwoordig bedient Marree een regionale klantenkring van aannemers, industrie en bedrijfsleven. Gezien de groei en het toenemende ruimtegebrek zijn inventieve oplossingen noodzaak en dit voorjaar neemt Marree een computergestuurd opbergsysteem in gebruik.

Omdat de zaken ook tijdens een jubileumfeest gewoon door moeten gaan, had Ben Marree vele leveranciers uitgenodigd die hun producten promoten. Voor de klanten die met honderden tegelijk kwamen golden aantrekkelijke kortingen. En hoewel de wereld van bouw en techniek steeds geavanceerdere producten fabriceert, wordt het verleden niet vergeten. Ben zijn vader had een imposante verzameling aan oude gereedschappen, waaronder een rijschaaf uit 1793. In een door het personeel geschonken vitrinekast ligt deze voortaan te pronken naast historische hamers, beitels, boren en waterpassen.

Het boek ‘Drie generaties in ijzerwaren’ is verkrijgbaar in het Stadsmuseum Harderwijk en bij boekhandel Plantage
Laden
Laden
Laden
Laden